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Régions

Description complète de toutes les zones de culture européennes, de leurs cépages, de leurs traditions et de leurs règles juridiques, avec des cartes.

Description de La Rioja

La région autonome de La Rioja, dont la capitale est Logroño, se situe au nord de l'Espagne et couvre 5 045 km². Elle est bordée à l'ouest, au sud et à l'est par les régions de Castille-León et d'Aragon et au nord par les régions du Pays basque et de Navarre. La frontière nord de La Rioja est à peu près identique au cours de l'Èbre.

La Rioja (le vin)

La région viticole de la Rioja compte parmi les plus importantes d'Europe et est classée DOCa. La majeure partie des vignobles, soit 60 000 hectares, se trouve dans La Rioja, mais une partie se trouve également dans les régions du Pays basque (sous-zone Alavesa) et de Navarre (parties de la sous-zone Rioja Oriental). La région possède une histoire viticole très ancienne. Il subsiste de nombreux bassins de fermentation taillés dans la pierre, qui témoignent d'une viticulture déjà ancienne. Les guardaviñas, que l'on trouve en Rioja Alta à Ábalos, Briones et San Asensio, sont particulièrement typiques. Ces constructions en pierre en forme de dôme étaient utilisées comme refuge pour les viticulteurs et leurs animaux de ferme en cas de mauvais temps, ainsi que pour la surveillance des récoltes.

 Rioja (Rioja Alta) - Guardaviña (Schutzhütte) und Weinberg

La zone d'appellation d'origine

Les efforts en matière d'appellation d'origine et de qualité sélectionnée ont une longue tradition. Dès 1560, les viticulteurs ont décidé d'apposer une marque unique sur leurs tonneaux afin de garantir l'identité des vins de la région. En 1635, le maire de Logroño a même interdit la circulation des charrettes dans les rues où se trouvaient des caves à vin. Cette mesure était motivée par la crainte que les secousses provoquées par les véhicules n'altèrent le moût de raisin et ne nuisent au processus de maturation des vins. La première trace écrite d'un contrôle de qualité date de 1650. En 1787, la Real Sociedad Económica de Cosecheros de Rioja (Société royale économique des viticulteurs de la Rioja) a été créée pour promouvoir la culture de la vigne, la vinification et le commerce du vin. Au début du XIXe siècle, la coutume de la Batalla del Vino (bataille du vin), qui est toujours célébrée chaque année, est née dans la ville de Haro.

L'un des pionniers de la Rioja fut le Marqués Camilo Hurtado de Amézaga (1827-1888) qui, en 1860, construisit sur son domaine une bodega sur le modèle de Bordeaux et fit planter des vignes de cette région. Après l'invasion du phylloxéra au milieu du 19e siècle, de nombreux viticulteurs français émigrèrent dans cette région et donnèrent une impulsion à la viticulture. En 1902, un décret royal définit l'origine des vins de la Rioja et établit une règle d'étiquetage. Un conseil de contrôle, créé en 1926, a été chargé de délimiter le territoire de la Rioja, de superviser l'émission d'un "label de garantie" et de protéger le nom Rioja. En 1953, le Conseil régulateur de l'appellation d'origine Rioja a été créé pour vérifier, sur la base d'échantillons organoleptiques et d'examens analytiques, si le vin répondait aux critères stricts.

En 1991, un décret ministériel a conféré à la région d'origine Rioja le qualificatif de "calificada" (qualifiée), l'élevant ainsi au rang de première DOCa espagnole de qualité supérieure. Le nom provient du fleuve Oja (Rio Oja). Cette zone de plus de 100 kilomètres de long est située sur les deux rives de l'Èbre ainsi que sur les versants des collines avoisinantes. Le climat y est doux, avec un été court et un bel automne. Le mode de taille traditionnel est l'en vaso (gobelet) arbustif, mais la taille en fil de fer s'impose de plus en plus. L'immense région de la Rioja est divisée en trois sous-zones, qui se distinguent également par les conditions du sol et la qualité du vin; la Rioja Alta est considérée comme la meilleure zone en termes de qualité:

Rioja Alta

Cette zone, dont le centre viticole est Haro, se trouve entièrement dans la province de La Rioja, au sud de l'Èbre et à l'ouest de Logroño, la capitale provinciale. Le climat, influencé par l'Atlantique, se caractérise par des étés chauds, des automnes doux et des hivers frais. Les vignobles se trouvent sur des sols de sédimentation, mélangés à de l'argile calcaire et ferrugineuse. Le cépage dominant est le tempranillo, suivi du mazuelo et du graciano, qui présentent tous des peaux légèrement plus épaisses et plus riches en extrait que dans les autres régions de la Rioja. C'est ici que sont produits les meilleurs Riojas. Les vins rouges corsés, riches en acides et en tanins, sont parfaitement adaptés à un élevage en fût et peuvent être conservés longtemps.

Rioja - Riojas Alta Briones

Rioja Alavesa

Cette zone se situe entièrement au Pays basque, au nord de l'Èbre. Le climat est similaire à celui de la Rioja Alta, avec des sols argilo-calcaires. Le cépage dominant est le tempranillo, dont la peau est un peu plus fine. On y trouve principalement des vins rouges légers, fruités et épicés, avec une teneur moyenne en alcool et en acidité totale. Ils peuvent être consommés comme vins jeunes, mais conviennent également à l'élevage en fût. En règle générale, ils ne se conservent pas aussi bien que ceux de la Rioja Alta.

Rioja Oriental (anciennement Rioja Baja)

Cette zone est la plus orientale et s'étend à l'est de Logroño sur deux provinces autonomes, à savoir Navarra (qui est aussi, à la confusion, une zone DO à part entière) et La Rioja. Dans cette zone, la plus chaude et la plus sèche, le climat est méditerranéen avec des précipitations moins importantes. Les vignobles sont principalement situés sur des argiles ferrugineuses avec des dépôts. Le cépage dominant est le Garnacha Tinta. On y trouve des vins rouges riches en extraits et en alcool, dont la teneur en alcool peut atteindre 15% vol, ainsi que des vins rosés. Ces vins aromatiques, souvent précoces et à consommer généralement jeunes, ne sont pas considérés comme aussi nobles que ceux des autres régions de la Rioja.

Les cépages et les types de vin

Le cépage le plus important et le plus typique de la Rioja est le tempranillo, qui représente près des deux tiers du vignoble, soit près de 28 000 hectares. Le cépage blanc le plus répandu est le viura (macabeo) avec 8.000 hectares. Environ 75% du Rioja est produit en vin rouge. Beaucoup ignorent qu'il existe d'autres versions, car le Rioja est généralement associé au vin rouge. Le reste est composé de 15% de vins rosés et de 10% de vins blancs. Les cépages "exotiques" de la Rioja ne peuvent pas être mentionnés sur l 'étiquette, contrairement aux cépages autochtones classiques. L'ancienne coutume consistant à entourer les bouteilles du traditionnel treillis métallique doré Alambrado n'est plus pratiquée aujourd'hui que par un nombre relativement restreint de producteurs.

Vin rouge et rosé (vino tinto et vino rosado)

Ils sont élaborés à 80% à partir des cépages rouges Tempranillo avec des proportions de Garnacha Tinta, Graciano et Mazuelo, ainsi que des cépages Maturana Parda et Maturana Tinta (Trousseau Noir), autorisés depuis 2007. Les cépages blancs sont également autorisés, mais cela est rarement pratiqué. Il s'agit de 5% maximum pour la macération en grappes entières et de 15% maximum pour la macération carbonique. Avec une autorisation spéciale, le cabernet sauvignon et le merlot peuvent également être utilisés. Les vins rouges sont presque exclusivement vinifiés en sec, le rosé également en demi-doux.

Vin blanc (vino blanco)

Il est élaboré à partir de Viura (Macabeo), Malvasía Riojana (Alarije) et Garnacha Blanca, ainsi que, depuis 2007, des cépages autorisés Chardonnay, Sauvignon Blanc (ensemble maximum 50%), Maturana Blanca, Tempranillo Blanco, Turruntés (Torrontés) et Verdejo. Il est également généralement vinifié en sec.

Vins IGP (vins de pays)

Il existe également une grande zone IGP située le long de quatre vallées fluviales, appelée Valles de Sadacia; voir là-bas.

Les niveaux de qualité

La vinification traditionnelle dominante se caractérise par un long élevage en barrique dans des fûts de chêne américain de 225 litres. Cela donne des vins à la couleur presque brunâtre, aux notes typiques de vanille, d'épices et de citron et aux tanins souples. Les durées de vieillissement sont des prescriptions minimales, mais de nombreuses caves traditionnelles les prolongent à l'extrême. Il existe quatre catégories en fonction de la durée de maturation en fût et en bouteille:

Joven (jeune = vin jeune)

Le Rioja jeune (en blanc, rouge et rosé) ne porte que la mention "Garantia de Origen" et est commercialisé quelques mois seulement après la récolte. Mais il peut aussi être brièvement vieilli ou élevé en fûts de chêne. Ces vins prêts à boire doivent être dégustés jeunes. La part de production est de 40%.

Crianza (Élevage = maturation)

Les vins rouges doivent vieillir au moins 24 mois, dont au moins 12 mois en fût et le reste en bouteille, avant de pouvoir être commercialisés. Pour les vins rosés et blancs, il s'agit de 18 mois (auparavant 24 également), dont 6 mois en fût. La part de production est de 40%.

Reserva

Les vins rouges doivent vieillir au moins 36 mois, dont au moins 12 mois en fût. Pour les vins blancs, la durée est de 24 mois, dont au moins six mois en fût. Les rosados (vins rosés) n'existent pas en tant que Reserva ou Gran Riserva. La part de production est d'environ 15%.

Gran Reserva

Les vins rouges doivent vieillir cinq ans, dont deux en fût. Certaines bodegas produisent des vins blancs de longue garde avec six mois en fût et 42 mois en bouteille. La part de production n'est que de 3%.

Les nouveaux termes de qualité

En 2019, le Consejo Regulador Rioja (conseil d'administration) a défini de nouveaux critères de qualité. L'objectif est de renforcer la confiance des consommateurs dans la marque Rioja. Pour cela, de nouveaux termes ont été créés, qui peuvent apparaître sur l'étiquette. Ils concernent l'origine, l'âge des vignes, l'élevage des vins en termes de conditionnement et de durée de maturation ainsi que les quantités produites. A l'avenir, les nouvelles mentions seront contrôlées tous les six mois afin de vérifier leur évolution. Toutes les nouvelles mentions figurent en bas de l'étiquette.

Viñas viejas

Le vin doit être issu à 90% de vignes âgées d'au moins 35 à 100 ans.

Viñas centenarias ou Viñas prefiloxéricas

Le vin doit être issu à 90% de vignes de plus de 100 ans (centenarias) ou plantées avant 1900 (prefiloxéricas = avant le phylloxéra).

Viñedos de altura

Le vin doit être issu à 90% de vignes cultivées à plus de 550 mètres d'altitude.

Madurados en Bodegas (vieilli en cave)

Ne peut être utilisé qu'en l'absence d'indications ou d'images faisant référence à la barrique, au chêne ou au bois. Les termes "envejecido" ou "aged" ne doivent pas être utilisés.

Ediciones ou colecciones seleccionadas y limitadas (quantités limitées)

Ici, le producteur doit indiquer le nombre de bouteilles produites, ainsi que ce à quoi l'édition ou la collection se réfère.

Viñedos en propiedad (vignoble de producteurs)

Un vin avec au moins 90% de vignes cultivées par le producteur. Le producteur doit avoir cultivé les vignobles pendant au moins dix ans sans interruption.

Embotellados en la propiedad (mise en bouteille par le producteur)

Le producteur est également propriétaire de la marque.

Nuevas elaboraciones con lías / hormigón / tinajas de barro

Les termes "lias"(levure), hormigón (cuve en béton) ou "tinajas de barro"(céramique) peuvent être utilisés sans la mention "madurado" (vieilli).

Cosecha

Lorsque ce terme est utilisé, le millésime doit également être mentionné.

Viñedos singulares

Au sein du domaine de la Rioja, il est possible depuis 2017 d'indiquer sur l'étiquette Rüpcken des zones d'origine plus petites telles que des paroisses, des communes et des vignobles comme terroir particulier. Pour être classées comme terroir unique, les vignes doivent être âgées d'au moins 35 ans. Les rendements sont limités à 5.000 kg/ha pour les cépages rouges et à 6.922 kg/ha pour les cépages blancs. Le rendement en jus est limité à 65 l/100 kg de raisin, la culture doit être respectueuse de l'environnement et les vendanges doivent être manuelles. En outre, les vins doivent subir deux dégustations de qualité; l'une peu après la fin de la fermentation et l'autre peu avant la libération pour la commercialisation. La qualité doit alors être jugée "excellente" par la majorité des dégustateurs. Actuellement (2023), il existe environ 150 vignobles individuels appartenant à 90 propriétaires et couvrant au total 246 hectares.

Les producteurs

Il y a environ 20.000 viticulteurs, mais 98% d'entre eux ne produisent que du raisin et le livrent à de grandes caves ou bodegas. Les plus de 500 bodegas produisent chaque année environ trois millions d'hectolitres de vin, dont 40% sont exportés dans le monde entier. Des producteurs connus sont Alicia Rojas, Barón de Ley, Berberana, Bilbaínas, Bodegas Altanza, Bodegas Franco Españolas, Bretón Criadores, Campillo, Carlos Serres, Castillo de Fuenmayor, Corrál, CVNE, Domecq Bodegas, El Coto de Rioja, Faustino, Finca Allende, Larchago, La Rioja Alta, López de Heredia, Luis Cañas (Bodega Amaren), Marqués de Cáceres, Marqués de Griñón, Marqués de Murrieta, Marqués de Riscal, Marqués de Vargas, Martínez Bujanda, Monteabellón, Montecillo, Muga, Ontañón, Paternina, Primicia, Puelles, Ramón Bilbao, Remírez de Ganuza, Riojanas, Roda, Telmo Rodríguez, Torre de Oña, Viña Salceda, Viñedos de Aldeanueva, Viñedos del Contino, Viñedos y Bodegas de La Marquesa et Winner W ines.

Guardaviña: Par Patricia Maine Degrave sur Pixabay
Vignoble: Par Pradillacarlos sur Pixabay
Briones: Par Emilio García from Parla, Spain - Viñedos, CC BY-SA 2.0, Lien

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